El Ministerio de Salud reporta 207 casos de Virus Sincitial Respiratorio (VSR) hasta la fecha. Los más afectados son los niños menores de 5 años; el 68% de los casos registrados corresponde a niños menores de 1 año que fueron hospitalizados.
Escrito por Lic. Tirso Tamayo, educador en salud - gerontólogo | Revisado por: Dra. María Eugenia Machón

Debido a este brote es importante conocer sobre este virus, cómo prevenirlo y qué hacer en caso de estar padeciendo la enfermedad.

¿Qué es el Virus Sincitial Respiratorio?

Es un virus muy común que ocasiona síntomas similares a los del resfriado, causando infecciones en los pulmones y en las vías respiratorias, puede ocurrir en personas de todas las edades, pero es más peligroso en los bebés, niños menores de 2 años y ciertos grupos de riesgo.

¿Es contagioso?

Sí, puede contagiarse a través de la saliva, las secreciones de la tos o estornudos. También, se trasmite por objetos manipulados por el enfermo.

Existen factores que incrementan el riesgo de contraer el virus sincitial, entre los cuales se pueden mencionar: asistir a guarderías o lugares con muchas personas encerradas como centros comerciales, estar cerca del humo del cigarrillo y vivir en condiciones de hacinamiento.

¿Quiénes son las personas más propensas a contraer el virus?

  • Bebés prematuros
  • Niños menores de 2 años, siendo aún más susceptibles los que padecen enfermedad pulmonar crónica o problemas cardiacos
  • Adultos mayores de 65 años
  • Personas con el sistema inmunitario debilitado, como las que han recibido trasplantes de órganos, tratamientos médicos como quimioterapia o personas que tienen infección por VIH

¿Cuáles son los síntomas?

  • Los síntomas pueden variar de acuerdo a la edad y suelen aparecer de 4 a 6 días después de tener contacto con el virus.
  • Los niños mayores de dos años y adultos presentan síntomas comunes como tos, congestión nasal o fiebre baja.
  • Los menores de 2 años pueden tener síntomas más graves como:
  • Fiebre mayor a 38ºC
  • Dificultad para respirar
  • Aleteo nasal (es cuando las fosas nasales se ensanchan cuando se respira)
  • Piel azulosa debido a la falta de oxígeno
  • Respiración rápida
  • Sibilancias (silbido en el pecho)

¿Cómo puedes evitar su contagio?

  • Evita el contacto con personas enfermas: existe un gran riesgo de contagio por las gotitas que se esparcen al toser, hablar o estornudar.
  • La lactancia materna aumenta las defensas de los niños (dale pecho a tu hijo por lo menos los primeros 6 meses de vida).
  • Evita el humo del tabaco.
  • Lávate las manos constantemente. Los virus también se trasmiten por contacto.

¿Cómo evito propagar este virus?

  • Ten cubiertos y platos exclusivos para la persona enferma
  • Cúbrete la nariz y la boca cuando tosas o estornudes. Usa un pañuelo desechable cuando tosas o estornudes y luego bota el pañuelo en la basura
  • Limpia y desinfecta las superficies y los objetos que las personas tocan con frecuencia como los juguetes y las manijas de las puertas.
  • Quédate en casa y no vayas al trabajo, la escuela ni a lugares públicos cuando estes enfermo. Esto ayudará a proteger a los demás de contraer la enfermedad.

Tomado de Vida, Familia y Salud.

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